Când pulpa („nervul”) dintelui este inflamată, apare o durere foarte puternică. Atunci suntem nevoiţi să „scoatem nervul”. După ce se face o anestezie sau se aplică o substanţă devitalizantă (care „omoară nervul”), pulpa bolnavă se îndepartează din dinte iar locul rămas liber este umplut cu un material, care formează obturaţia de canal.